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史料再现百年前厦门赛马传奇:专设“淑女奖项“(图)
http://www.workercn.cn2014-04-25 11:23:29来源: 厦门日报
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百年前厦门赛马的情景。

  近日,本报几位热心读者给我们提供了一些有关清代厦门赛马的珍贵史料,其中有当年美国洋行职员致一艘外国船长的信件,还有充满历史韵味的一些老照片及相关史料,由此,钩沉出了历史上厦门赛马场许多曲折富有传奇性的故事。本报记者特地前往厦门历史上的赛马场寻找踪迹,采访相关研究者,再现了一段耐人寻味的往事。

  清代厦门赛马 还有淑女奖

  热心读者翁如泉先生向我们提供的这份致外国船长信件,明确的时间为1843年,内容提及了厦门赛马的详细情况。有关厦门赛马研究专家指出,这封信件是较早关于厦门赛马的历史明证,通过信件原文,可以看出早在1843年之前厦门赛马就已经风靡。

  对厦门赛马颇有研究的郑俊明先生告诉我们,最近关于厦门赛马的相关史料不断被发现,他也在偶然之中发现一篇曾刊登在1890年美国《户外》杂志上的名为《我们在中国的赛马》的文章。郑俊明先生说,通过这篇文章,他了解到,自1840年鸦片战争清政府战败,签署《南京条约》之后,厦门被迫开港成为五口通商口岸之一,大量的洋人涌入厦门,西方世界风靡一时的赛马运动也逐渐在厦门兴起,而赛马运动在厦门最为风靡的时间是19世纪80年代至90年代。

  郑俊明先生说,赛马是西方历史悠久的一项极具观赏性和趣味性比赛,也是用来比拼马匹奔跑能力及骑手驾驭马匹能力的一项竞技活动。大部分的赛马比赛是在一年的年末年初举行,赛会现场的人员安排和奖杯的设置,却在开赛很早之前就已经准备完毕。其中,赛马的奖杯设置种类丰富,颇具特色,不仅专门设有“淑女奖项”,就是由一名绅士号召厦门的淑女们出资捐钱给比赛中获胜者,还有来访的洋人出资设立的“访问者杯”、各种以个人名义捐出的奖杯,以及专门为那些落败的小马驹设立的安慰奖。比赛结束时,奖杯还会刻上马主、骑手以及马驹的名字,以表纪念。

  赛马中 众人豪赌 官员贪婪

  郑俊明先生特别指出,厦门作为一个西方文化的窗口,成为中国最早出现赛马这一竞技活动的城市之一,但可以说西方文化的精华和糟粕一起涌了进来,据史料记载,厦门每次赛马比赛时,还有赌马。赛马场的外围赌场林立,各类赌博皆有。来观看赛马的洋人和中国商人主要为了买赌马用的马票,只有妇女儿童才是真正为了观看赛马比赛。赛马一开始,就会出售马票,马票一张5元,分为 “温拿”和“皮里是”这两种。“温拿”是第一名有奖,奖金较多;“皮里是”是一、二、三名都有奖,奖金较少,而奖金多少则根据买票的多少而定。热门马买票多,分得的奖金则少,反之,冷门马买票少,分得的奖金则多,所以马票也算是一种巨大的赌博,有时输赢甚至可以达到十几万元。正因如此,赛马带来的赌博业,吸引了大量洋人、清朝官员和商人前来一试运气。

  郑俊明先生说,赛马场外的赌博反映了晚清人民的生活百态,他从《我们在中国的赛马》一文中解读到晚清朝廷的腐败。文中记载了晚清朝廷官员的丑态,提到每次清朝官员前来巡察“军队”时,洋人就把那些衣衫褴褛的闲杂人员滥竽充数为士兵。如果官员得到足够的贿赂就几乎不会巡察,但如果没有给他行贿,就会刁难起每一个人,最后也只能给钱了事。文章中还有一段对厦门清朝官员的描写:“这些中国官员虽然看上去仪表堂堂,身着缎纹长袍、绣花护胸,穿着极品毛毡马靴,头戴珊瑚花翎官帽,但是他们走近你时,这些印象即可消失,因为你看到的是那些残忍而狡猾的嘴脸。”

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