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用批判的探照灯看到真实的荒诞——美籍华裔作家利兰·卓专访

2018-10-14 14:09:12 羊城晚报

  只有100名美国作家能靠写作生存

  羊城晚报:现在的美国作家能纯粹以写作的手段谋生吗?

  利兰·卓:自己写的字能够出版,对一个作家来说意义非凡——会带来教书、演讲、替人代笔,还有当编辑记者等以外的大笔收入,名利双收。如果你够幸运,作品还能改编为电影、电视剧——赚得盆丰钵满。但大体估算一下,美国大约只有100名左右的作家能完全靠写作生存,比如《哈利·波特》系列的作者J.K.罗琳。这说明纯粹靠写作谋生不是没有可能,但希望太小,绝对不容易。你写作,你的另一半一定得当你的经济支撑。

  羊城晚报:美国的小说是怎样分类的?

  利兰·卓:各种标准。现在小说的分类好像越来越多了。比如按阅读对象分,就名目繁多,细化得很厉害,青少年分“新成年读物”“青少年读物”,还有“中低年龄段少年读物”,说实话我真搞不清楚这三种有啥区别。但是针对成年人的出版物好像没这么复杂,而且市场越来越低迷,与整个出版业要面临的“崩溃”同步。通俗文学曾经的“繁盛”早就让位于电影、电视剧的滥觞,“严肃文学”的“危机”就更不言而喻。关键是大部分读者问我为什么要买一本“严肃文学”的书来看呢?我买书就是为了在度假中,或飞机上打发一下时光,然后随手把这本书扔了,也不觉得可惜。如果它是“严肃文学”,我们不好这么对待吧?

  羊城晚报:什么样的小说是美国读者最喜欢的?比如现在最热销的,是谁的小说?

  利兰·卓:目前最成功的美国作家是詹姆斯·帕特森,他跟前美国总统比尔·克林顿合作了一本《总统失踪了》,最近很热门。但我怀疑比尔没写几个字,甚至帕特森的笔墨有多少,也不一定,因为他有个“小说创作团队”。《消失的女孩》的作者吉莉安·弗琳也非常火,她的大部分小说都改编成了电影、电视剧。最近还有新加坡裔的关凯文(Kevin Kwan)写的《疯狂的亚洲富豪》被改编成了电影,在北美票房爆满,连带小说也开始畅销重印起来。

  我是个“慢工出细活”的人

  羊城晚报:听说您的小说获得过2015年度亚马逊网“最受欢迎的美国文学类图书”称号,还得过詹姆斯·琼斯“最佳小说奖”。您认为自己写作成功最关键的因素是什么?

  利兰·卓:除了追求“灵魂的撞击”,立意要深刻,我也着迷于谋篇布局的严谨——不但情节设置要巧妙,还须有繁复多变的“世界性建构”。我很高兴我的小说被人评为“个性飞扬”,读者“爱嗜其文,不能释手”。我很满意了,因为少有作家做到,也许他们中的大部分人都没我这么能“下死功夫”。

  羊城晚报:哪位作家对您的影响最大?

  利兰·卓:一旦决定以“写作”为业,我就立志追随索尔·贝娄、马丁·埃米斯,还有村上春树等。我想把华裔美国人处理成贝娄的“犹太民族情结”,我想学习马丁·埃米斯的幽默与谐趣,把小说写得韵味横生;还想学村上春树的神秘莫测,命运的偶然,那种不可知性最后才昭然若揭。

  羊城晚报:您对自己未来的写作有什么规划,或者说“期许”?

  利兰·卓:我的下一部书明年会出版,也是华裔题材的小说,主人公怎么凭“单人喜剧脱口秀”在美国娱乐界立身。为了“深入生活”,我都试着在纽约表演过三年“单人脱口秀”。这故事快乐又忧伤,写的是一个追梦的人,“退守”的时候全家反对;“入世”的时候又遭遇歧视(按照行规,某些行业被某个种族垄断)。这样的情况下他是怎么一步一步坚持下来的呢?我会一直这么写,只要读者对这类题材仍然很着迷,或者这一类社会问题还没有答案。我不确定自己的一生能否会完成二三十部有价值的作品,但肯定也不会是目前的这三四部,尽管我是个“慢工出细活”的家伙。

  (本采访得到宋晓英教授协助)

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编辑:卢云
 
 

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